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Fentanyl, la droga degli "zombie" che sta mettendo in ginocchio gli Usa


Prima degli anni '90, la prescrizione di farmaci oppioidi per il trattamento del dolore cronico era generalmente evitata dai medici negli Stati Uniti, per timore di instaurare dipendenza nei pazienti. Tuttavia, proprio a partire dagli anni '90, c'è stato un cambiamento nell'opinione della comunità scientifica americana, che ha iniziato a considerare gli oppioidi come una risorsa efficace nel trattamento del dolore.


È innegabile il ruolo dell'industria farmaceutica nell'influenzare questo cambiamento di atteggiamento, così come gli sforzi coordinati di cartelli farmaceutici; tuttavia, non si possono ignorare molti altri fattori che hanno contribuito a modificare gli standard di trattamento del dolore durante questo periodo. Le operazioni di sequestro di fentanyl e sostanze analoghe condotte dalla Drug Enforcement Administration (DEA) hanno raggiunto livelli senza precedenti, con un totale di oltre 6 tonnellate in polvere e 59,6 milioni di compresse contraffatte contenenti fentanyl. Queste quantità sequestrate equivalgono a oltre 398 milioni di dosi letali. Tuttavia, è stato segnalato che anche laboratori clandestini in Europa, in particolare in Portogallo e in Inghilterra, stanno producendo queste molecole.


50 volte più forte della morfina e dell'eroina. L'incubo che sta mettendo in ginocchio gli Usa, da New York a Philadelphia, da Detroit a Seattle, fino ad arrivare a San Francisco e Los Angeles, si chiama fentanyl.


Ha un effetto velocissimo: grazie alla sua liposolubilità, cioè la capacità di sciogliersi nei grassi, entra facilmente nel sistema circolatorio fino ad arrivare al cervello.


Uno dei primi effetti nell’immediato è il senso di benessere e rilassamento tipico degli analgesici, mentre tra effetti collaterali più comuni a breve termine troviamo nausea, mal di testa, capogiri, affaticamento, vomito e anemia.


Tuttavia, le conseguenze per la salute a lungo termine sono estremamente gravi. Assumere il fentanyl in maniera ripetuta sviluppa rapidamente tolleranza e dipendenza e quando si smette di somministrarlo, subentrano i sintomi tipici dell’astinenza (sudorazione, ansia, diarrea, dolore alle ossa, crampi addominali, brividi o “pelle d’oca”).


Problematiche più gravi subentrano nel momento in cui la sostanza viene mischiata con eroina, cocaina, alcool ed altri depressori del sistema nervoso centrale, come le benzodiazepine, arrivando a rischiare la vita.


Una delle problematiche più gravi del fentanyl consiste nel rilassamento da questo indotto e trasmesso a tutto il corpo compresi organi di vitale importanza. Un esempio chiave sono i polmoni, che possono infatti rilassarsi in maniera tale da non funzionare più efficacemente, causando depressioni respiratorie fatali per l’essere umano. Solo due milligrammi di fentanyl causano l’overdose.


Si può considerare come una delle droghe più pericolose che esistano, ed è estremamente rilevante trattare la tematica, in quanto negli Stati Uniti sta mietendo un numero enorme di vittime.


Questa sostanza estremamente potente è diventata la principale causa di decesso per persone tra i 18 e i 49 anni in molte regioni del Paese. Ciò che inizialmente era un semplice analgesico si è trasformato in un'epidemia diffusa, nonché in una significativa fonte di profitto per gruppi criminali organizzati.


Nonostante le aziende farmaceutiche abbiano interrotto la produzione e la commercializzazione a seguito dei danni causati, la produzione e la distribuzione del fentanyl sono ora sotto il controllo della criminalità organizzata, che opera attraverso laboratori illegali in Cina e in Messico. In media, circa 75.000 americani muoiono ogni anno a causa del fentanyl. Tra i vantaggi c'è il suo basso costo: una singola dose può costare meno di un dollaro, e come avverte drammaticamente la Drug Enforcement Agency (DEA), è sufficiente per provocare la morte.


Secondo numerosi rapporti, l'epidemia di oppioidi sta avendo un impatto significativo sull'economia degli Stati Uniti. Una delle stime più preoccupanti è stata condotta dal Comitato Economico Congiunto (JEC) del Congresso degli Stati Uniti, il quale ha previsto che l'epidemia di oppioidi è costata agli Stati Uniti circa 1.500 miliardi di dollari nel 2020. Questa cifra rappresenta circa il 7% del Prodotto Interno Lordo (PIL) di quell'anno, con un aumento di circa un terzo rispetto alla misurazione precedente effettuata nel 2017. Il JEC prevede che questa tendenza al rialzo continuerà, data l'aumentata incidenza delle overdose mortali.


Questa somma include i costi legati all'assistenza sanitaria per il trattamento delle overdose, le spese per contrastare il traffico di fentanyl e per perseguire attivamente le operazioni nel sistema di giustizia penale, la perdita di produttività della forza lavoro, oltre ai costi economici associati alle vite umane perse a causa delle overdose e alla diminuzione del valore economico delle vite dei sopravvissuti alle stesse.


Il Dipartimento della salute di New York ha riferito che l'81% dei decessi per overdose nella città è causato dall'uso di fentanyl. Nel 2023, il numero di decessi causati dal fentanyl nella metropoli ha superato i 3000, il dato più alto dal 2000, anno in cui sono iniziate le registrazioni. Alcuni gruppi sono stati colpiti in misura maggiore: gli indiani d'America e i nativi dell'Alaska, gli afroamericani, i giovani adulti e gli uomini hanno registrato tassi di mortalità per overdose più elevati.


Il tasso più elevato di decessi e il più significativo aumento percentuale si è verificato tra la popolazione afroamericana della città, con un aumento da 52 a 62 decessi ogni 100.000 residenti. Seguono i residenti di origine latina, con un tasso di 53,1 morti per 100.000 residenti. Gli episodi di overdose sono stati particolarmente frequenti tra gli adulti di età compresa tra i 55 e i 64 anni.


Un'altra tendenza inquietante è rappresentata dall'aumento dei decessi per fentanyl tra i giovani compresi tra i dieci e i diciannove anni.


Nel periodo compreso tra il 2019 e il 2021, le overdose mortali di fentanyl sono quasi raddoppiate tra gli adolescenti. Gli esperti attribuiscono parte di questo incremento alla facilità con cui è possibile acquistare pillole contraffatte tramite i social media. Inoltre, la ricerca ha evidenziato che altri segmenti demografici, tra cui i veterani militari, le persone con disabilità, coloro che hanno subito la perdita del coniuge, gli affittuari e coloro che non dispongono di assicurazione sanitaria, hanno subito danni in modo sproporzionato a causa degli oppioidi.


Il Bronx, considerato come il distretto più povero di New York, ha riportato il maggior numero di morti per fentanyl nel 2022, con 73,6 decessi ogni 100.000 residenti. Le autorità sanitarie sospettano un legame tra la povertà di un quartiere e l'abuso di oppioidi. Inoltre, nelle aree con un elevato numero di senzatetto, gli episodi di overdose sono aumentati del 21 per cento, passando da 32,4 a 39,3 casi ogni 100.000 residenti tra il 2021 e il 2022.


REDAZIONE AISI

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